Todo lo que necesitas saber sobre la Dark Web

El post a continuación es una traducción del post «Everything you need to know about the dark web in 2019» publicado originalmente en el blog BroadBandSearch. Hemos seleccionado este contenido por la exhaustividad y verosimilitud en el tratamiento de la materia y por el interés para nuestros lectores. La traducción ha sido autorizada y validada por los autores originales.

La mera mención del término Dark Web evoca imágenes de callejones digitales en los que los usuarios pueden participar en todo tipo de actividades ilícitas. Venta de información financiera, tráfico de drogas o trata de personas son sólo algunas de las barbaridades que nos hacen temer la Dark Web pero, ¿qué hay de cierto en todo esto?

En realidad, la Dark Web no es ni buena ni mala. Fue creada con la seguridad y la privacidad en mente, y esto ha llevado a muchas personas a usarla para actividades ilegales. Pero hay muchas más razones por las cuales las personas utilizan la Dark Web, y muchas de ellas son realmente legítimas. 

Sin embargo, la Dark Web obtiene su reputación de las historias de terror. Y aunque hay razones para sospechar de alguien que quiere ocultar su actividad en línea, hay mucho más en la Dark Web que su lado oscuro. Aquí está todo lo que necesitas saber sobre la Dark Web.

¿Que es la Dark Web?

Dark Web se refiere a la colección de sitios web que no pueden indexarse en los motores de búsqueda tradicionales, forma parte de la Deep Web. Se podría decir que la Deep Web es lo opuesto a Surface Web, que es la versión de internet más utilizada por los usuarios, la que Google, Yahoo, Bing… pueden indexar y rastrear. 

La Darknet se basa en lo que se conoce como conexiones P2P “peer to peer”, es decir, los datos no se almacenan en una base de datos como en Surface Web. Los datos se comparten en miles de ordenadores diferentes conectados a la red, lo que dificulta descubrir la fuente

Además, cuando se accede a la Dark Web, la dirección IP queda oculta, con direcciones IP enmascaradas y accesibles sólo por un navegador web especial, que se redirigen a miles de pares diferentes lo que le proporciona a los usuarios un anonimato completo. Razón por la cual es utilizada para actividades ilegales.

Es por ello, que se suele comparar con un iceberg. La punta, lo que sobresale sería la Surface Web. El resto, la parte que está debajo del agua la que no se ve sería la Deep Web. 

Algunas estadísticas sobre la Dark Web

[1] La Deep Web es de forma estimada 500 veces más grande que la Surface Web. 

[2] Sólo el 4% de las páginas de Internet están indexadas por los motores de búsqueda, lo que significa que el resto están en la Deep Web. 

[3] La Deep Web contiene al menos 7.500 tb de datos.

[4] La Deep Web genera de las actividades ilegales al menos 500.000 dólares al día. 

Deep Web, Dark Web y Dark Internet

Cuando se habla de Dark Web es habitual confundir los términos Deep Web, Dark Web y Dark Internet. Aunque son conceptos similares no significan lo mismo.

  • Deep Web: engloba todos los contenidos no indexables en los motores de búsqueda. 
  • Dark Web: está formada por páginas web que los motores de búsqueda no pueden rastrear ni indexar, pero en la que existe una red encriptada compartida. En este sentido, la Dark web está más conectada que la Deep Web. 
  • Dark Internet: se refiere a datos web específicos de un nicho particular que los usuarios quieren mantener en privado. En la mayoría de los casos, se compone de datos sin procesar utilizados por personas que desean mantenerse en el anonimato.

¿Para que se usa la Dark Web?

Dada su naturaleza anónima y misteriosa, es fácil suponer que la Dark Web solo existe como una forma de facilitar la actividad ilegal. A continuación, os dejamos un desglose de las principales razones por las cuales las personas utilizan la Dark Web:

Venta de drogas 

La alta demanda de drogas y la facilidad de internet hacen de la Dark Web un lugar privilegiado para la compra y la venta de substancias ilegales. De hecho, las ventas de drogas de la Dark Web promedian alrededor de 100-150 millones de dólares por año, y esto fue después de que los principales mercados de drogas como la Ruta de la seda (The Silk Road) fuesen radicados. Cada vez que las autoridades cierran un sitio aparece otro. Se podría decir que es una situación parecida a la del mundo real, una banda de narcotraficantes cae y otra emerge.

Sin embargo, lo interesante de estos sitios es que funcionan de manera muy similar a cualquier otra tienda de comercio electrónico. Hay menús, catálogos y reseñas, que están destinados a ser un mecanismo de autocontrol que garantiza que las personas compren los productos que desean. Pero, como era de esperar son poco fiables, en gran parte porque provienen de usuarios anónimos. 

En general, el Bitcoin y otras criptomonedas son los métodos preferidos de pago, ya que proporcionan el mismo nivel de anonimato que la Dark Web. Debido a esto, muchas personas han etiquetado injustamente a las criptomonedas como dinero ilegal o dinero negro. 

Comercio ilegal

Las drogas no son lo único que puedes comprar en la Dark Web. De hecho, hay muy pocas cosas que no puedas adquirir. Por ejemplo, puedes encontrar sitios que venden desde órganos hasta armas de fuego o información de cuentas bancarias robadas. Algunos sitios incluso venden objetos que ayudan a cometer delitos como los lectores de tarjetas de cajero automático, que roba la información personal de las cuentas bancarias.

También se vende dinero falsificado, códigos de cajeros automáticos y mucho más. Aunque los pagos suelen ser en criptomoneda, las estafas son frecuentes. El dinero generalmente se pone en custodia hasta que se completa la transacción, pero es común que los delincuentes cierren el sitio y depositen los fondos en custodia antes de enviar los productos.

Pornografía infantil

Lamentablemente, debido a su secreto, Dark Web es un punto de acceso para cosas como la pornografía infantil. Según el FBI, hay muchos sitios web que contienen material pedófilo y a los que acuden diariamente cientos de miles de personas. 

Comunicación

Uno de los usos menos siniestros de la Dark Web es la comunicación. Debido a que los usuarios no pueden ser rastreados, muchas personas usan la Dark Web como una forma de evitar gobiernos autoritarios a quienes les gusta meter la nariz en los foros en línea y usar lo que la gente dice como en su contra. De este modo, a medida que se incrementan las preocupaciones por la privacidad digital, es posible que más personas quieran aprovechar el anonimato de la Deep Web. 

Un buen ejemplo de esto fue la represión del uso de VPN en China que tuvo lugar en 2015. Esto hizo que fuera excepcionalmente difícil para las personas en China comunicarse entre sí en privado, causando un aumento de la comunicación en idioma chino en la Deep Web. Hay innumerables ejemplos de este tipo de comunicación. Otro ejemplo sería BlackBook, una red social bastante similar a Facebook que opera en la Dark Web. Incluso Facebook tiene su propia presencia en la red. 

Noticias 

Los reporteros y periodistas que trabajan en historias sensibles a menudo usan la Dark Web como fuente de información. También para realizar investigaciones sin arriesgarse a ser descubierto. Además, muchos sitios web de noticias en la Dark Web afirman ofrecer una versión más independiente y menos sesgada de las noticias mundiales. Este es un excelente ejemplo de cómo la Dark Web puede usarse para algo bueno tan fácilmente como puede usarse para algo malo. 

¿Es legal la Dark Web? 

A juzgar por cuántas cosas ilegales puedes hacer en la Dark Web, es completamente legítimo preguntarse si iniciar sesión en la Dark Web te meterá en problemas. Sin embargo, por el momento, usar la Dark Web es completamente legal. La red en sí no es inherentemente mala y, como se mencionó, hay muchas razones para usarla además de comprar drogas u otros artículos ilegales.

Por supuesto, usar la Dark Web en lugar de la Surface Web para la navegación diaria puede levantar sospechas sobre el fin de la actividad, pero técnicamente a los ojos de la ley no se esta haciendo nada malo.

Cómo acceder a la Dark Web 

Definido qué es la Dark Web, para qué se utiliza, y si es legal, es posible que se le haya despertado la curiosidad de comprobar en primera persona de qué trata la Dark Web. Afortunadamente, acceder no es tan difícil, pero puede resultar difícil participar en sus actividades sin las conexiones y los soportes adecuados. 

El navegador TOR 

Lo primero que necesitas para acceder a la Dark Web es instalar el navegador TOR, conocido oficialmente como The Onion Router. Es muy importante porque proporciona el cifrado necesario para mantener la identidad anónima y también para ocultar la fuente de la información a la que se está accediendo. El navegador TOR se puede descargar de forma gratuita en Tor Project.

Debe ejecutar el archivo e instalarlo como lo haría con cualquier otro programa. Una vez instalado ya podrá navegar por la Dark Web. Parece demasiado fácil para algo que puede darle acceso a tantas cosas terribles. Pero como mencionamos, no hay nada ilegal en simplemente acceder a la Dark Web o instalar el navegador TOR. 

Sitios Web 

Navegar por la Dark Web no es lo mismo una de las características definitorias de sus sitios web es que no están indexados por los motores de búsqueda. 

Se puede utilizar el navegador para acceder a los mismos sitios a los que accedes en Surface Web, pero es probable que tengas dos problemas. Primero, la velocidad de carga del sitio web es más lenta debido al proceso de encriptación, que genera una nueva dirección IP. Además, TOR deshabilita elementos como Java y Flash Plugins, que la mayoría de los sitios web utilizan para funcionar correctamente, por lo que cuando la página finalmente se carga, puede que no funcione bien. 

En segundo lugar, se puede tener problemas al intentar acceder a sitios que requieren un inicio de sesión. Esto se debe a que cuando sus servidores detectan un inicio de sesión  desde diferentes lugares del mundo pueden identificarlo como una actividad sospechosa. Sin embargo, dado que el propósito principal de TOR y Dark Web es el anonimato, no debes usarlo para iniciar sesión en sitios donde puedan identificarle.

URLs 

Como resultado, para usar realmente Dark Web, necesitas saber la URL exacta del sitio que deseas visitar.  La mayoría de los sitios web oscuros usan el sufijo URL .onion. También suelen ser una combinación aleatoria de letras y números que son muy difíciles y imposibles de recordar, que cambian con frecuencia. Cuanto más ilegal sea la actividad con más frecuencia cambiará la URL. Sin embargo, las URL de sitios web oscuros altamente demandados a menudo se hacen públicas. 

Actividades ilegales

Si estás buscando obtener acceso a algunas de las actividades ilegales de la Dark Web, necesitas tener ciertos permisos para acceder, ya que son sitios muy restringidos. A menos que busques este tipo de actividad en la Dark Web es poco probable que se encuentre con ella. Para obtener permiso debes demostrar que no perteneces a la policía o a alguna otra autoridad del gobierno que busca entrar y organizar una redada. 

Dark Web en las noticias 

No se suelen escuchar noticias sobre la Dark Web, a no ser que sea algo muy importante y  se convierta en noticia de primera plana. Estas son algunas de las principales noticias que han ayudado a que la Dark Web gane fama y salga a la luz:

Ruta de la seda 

La Ruta de la seda (The Silk Road) fue uno de los primeros mercados en línea donde se podía comprar lo que uno quisiese. Con ello queremos decir cualquier cosa. Ayudó a demostrar el poder de la Dark Web para mantener el anonimato y el poder de conexión para conectarse con miles de personas de todo el mundo. 

Sin embargo, debido a la gran variedad de sustancias ilegales vendidas en la Ruta de la seda, que abarcaba desde drogas hasta medicamentos para el suicidio asistido, las autoridades lo convirtieron en un objetivo y en 2013 lograron derribarlo. Hasta entonces, el sitio ganó 1.2 mil millones de dólares con sus negocios. 

Desde esta represión, se han lanzado otros mercados para llenar el vacío. No han alcanzado los mismos volúmenes que la Ruta de la seda, pero mueven grandes cantidades de dinero y sustancias ilegales. Recientemente, las autoridades cerraron Silkktie y Wall Street Marketplace, otros dos grandes sitios de venta ilegal. También cerraron un sitio web que facilitaba a las personas encontrar estos sitios web de comercio ilegal al indexar las URL y ponerlas en un solo lugar. 

Bitcoin 

La Ruta de la Seda fue uno de los primeros mercados en hacer uso exclusivo del Bitcoin. Bitcoin creció en valor rápidamente porque su anonimato y descentralización eran ideales para aquellos que usaban la Ruta de la seda y otros mercados ilegales. Esto provocó que las autoridades tratasen de regular el Bitcoin, un movimiento que los partidarios de las criptomonedas afirman que fue un intento de sofocar la innovación y evitar que Bitcoin rompiera el monopolio que los gobiernos centrales tienen actualmente sobre las monedas. 

En cambio, la forma de pago más utilizada para la compra y venta de sustancias ilegales es el dólar estadounidense, lo que demuestra que en sí mismo la Bitcoin es neutral. 

Edward Snowden 

Aunque la historia de Snowden no se relaciona directamente con Dark Web, ayudó a plantear algunas preguntas interesantes sobre ella y también sobre la privacidad personal. Para aquellos que no saben, Edward Snowden era un asesor de seguridad de la NSA (Agencia de Seguridad Nacional) que filtró grandes cantidades de información sobre los proyectos de vigilancia que el gobierno de los Estados Unidos estaba ejecutando en sus ciudadanos. 

Cuando hizo esto, instantáneamente se convirtió en un héroe y un enemigo, algunos afirmaban que ponía en riesgo la seguridad nacional y otros que era un noble denunciante. Pero para recopilar, almacenar y compartir la información Snowden usó la Dark Web. Lo cual generó bastante controversia acerca del valor de la red oscura. 

El futuro de la Dark Web

En un intento por frenar el tráfico de drogas y otros delitos, los gobiernos de todo el mundo están dedicando cada vez más recursos para rastrear y acabar con las actividades ilegales de la Dark Web. Sin embargo, a pesar de los esfuerzos por erradicar con estos sitios ilegales siempre surgen nuevos sitios web. 

Es difícil determinar qué significa esto para el futuro de la Dark Web. Como se mencionó, hay muchas otras razones para utilizar la Dark Web que únicamente para participar en actividades ilegales. A medida que se incrementan las preocupaciones por la privacidad digital, son más las personas que buscan el anonimato proporcionado por la Dark Web. Sin embargo, no importa lo que suceda en el futuro, la Dark Web sigue siendo un punto débil de Internet, que muchos argumentarán que es exactamente lo que se supone que es. 

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